Peligro en los océanos, más plástico que peces: ONU
 
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Sábado 09 de junio de 2018.- Los océanos enfrentan hoy el peligro más grande de su historia moderna debido a las altas concentraciones de residuos plásticos que se han tirado a lo largo de los últimos 60 años, por lo que se prevé que para el año 2050 haya más plástico que peces en el mar.
Así lo consideran diversas organizaciones y especialistas internacionales en el marco del Día Mundial de los Océanos y cuyo reto, este año, es buscar la manera de revertir el daño producido por la basura plástica que se distribuye en sus aguas.
Como resultado de esta basura plástica, más de un millón de aves marinas y 100 mil mamíferos marinos, entre otras especies, pierden la vida cada año debido a que ingieren estos plásticos o terminan atrapados en muchos de estos residuos que les causan asfixia o los mutilan.
El secretario general de la ONU, António Guterres, expuso en su mensaje con motivo del Día Mundial de los Océanos 2018 la importancia de recordar que fue en estas fuentes de agua donde emergió la vida de este planeta azul del Sistema Solar.
Subrayó que aún hoy los océanos “son la principal fuente del agua que sustenta todas las formas de vida en la Tierra, de los arrecifes de coral a las montañas de cumbres nevadas, de las selvas tropicales a los ríos caudalosos e incluso a los desiertos”.
No obstante, destacó que el cambio climático, la contaminación y el uso insostenible de los océanos amenazan los servicios esenciales que estos brindan.
Por ello, y ante el reto de ayudar a revertir los daños generados por la basura plástica que terminan en los océanos, “las Naciones Unidas pretenden predicar con el ejemplo, y más de 30 de nuestros organismos ya están trabajando para acabar con el uso de productos de plástico desechables”.
A casi 20 años de haberse descubierto la primera isla de plástico, en 1997 por el oceanógrafo Charles Moore, hoy ya son cinco los cuerpos plásticos que flotan en los océanos Atlántico, Pacífico e Indico, al grado que se puede presumir que hay una isla de plástico por cada continente.
La más grande se ubica en el Pacífico Norte, entre California y las islas de Hawaii, a 32 grados al Norte y 145 grados Oeste, y su tamaño que hasta el año pasado se decía que era del tamaño de Coahuila o Chihuahua, hoy ya ocupa una superficie equivalente a tres veces el tamaño de Francia, según la ONG internacional The Ocean Clean Up.
A esta isla de 1.6 millones de kilómetros cuadrados, se le han comenzado a sumar los residuos de una nueva isla que se ha formado al éste de Japón y que podría tratarse de la sexta isla de plástico que se forme en los océanos del planeta.
De esta manera, ya son tres las manchas de plástico flotante en el Pacífico, incluyendo la del sur, mas dos islas que se encuentran en el norte y sur del Oceáno Atlántico y una más al suroeste de India.
El peligro generado por estos cuerpos conformados por plásticos que datan de la década de los 50 radica en que el plástico no se desintegra, sino que se va fragmentando hasta llegar a partículas flotantes que se asemejan al zooplancton, por lo que es consumido accidentalmente por las medusas.
Es ahí donde el plástico se introduce a las cadenas alimenticias del mar, por lo que incluso aves marinas, mamíferos, tortugas, tiburones y hasta ballenas mueren por no poder digerir estos polímeros que en ocasiones son incluso tóxicos, revelan especialistas de la revista Tecno Residuos R3.
Los  nanoplásticos generan otro tipo de contaminantes tales como bifenilos policlorados (PCB), DDT, e hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP o PAH), causando efectos tóxicos y, en algunos casos, provocando problemas hormonales en los animales, agregan en el artículo “Residuos del Mundo: Las Islas de plástico”.
Al respecto, el oceanógrafo Lauren Lebreton reveló que, para determinar la magnitud del daño de estas manchas de plástico, en verano de 2015 The Ocean Celanup lanzó una expedición con 30 botes que peinaron simultáneamente la isla de plástico más grande para colectar hasta 1.2 millones de muestras de plástico.
Todos estos restos fueron seleccionados y clasificados por tipo, tamaño en una titánica labor de dos años que permitieron detectar residuos que datan desde los años 50 del siglo pasado, así como basura de hasta metro y medio.
De igual forma, se llevó a cabo un sobrevuelo con un avión para detectar a través de pruebas de sonar las dimensiones que guardaban los residuos acumulados en esta isla y que equivalen a una superficie de 1.6 millones de kilómetros cuadrados que contienen hasta 1.8 billones de piezas de plástico.
En total se determinó que en el mar existe entre cuatro y seis veces más basura de lo que se tenía estimado, por lo que se cree que tan sólo esta mancha muestra una superficie de 80 mil toneladas.
Estas cifras muestran la urgencia de la situación y respaldan la necesidad de actuar rápidamente mediante la implementación de medidas internacionales sustanciales en la próxima década, para frenar el ingreso creciente de desechos plásticos a nuestro océano, concluyó el investigador.
 
 
9 Jun 2018
 
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